Thursday, 8. October 2015 zur peacecamp-Matinee

Ankündigung der kommenden Film-Matinee im Rahmen des Jüdischen Filmfestivals Wien:

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peacecamp goes Filmfestival

Die traditionelle peacecamp-Matinee im Rahmen des jährlichen Jüdischen Filmfestivals Wien findet auch heuer statt.

Am Sonntag, 11.10. wird um 11 Uhr im Votiv-Kino eine Dokumentation des 13. peacecamps in Lackenhof am Ötscher und Wien gezeigt.

Siehe dazu auch sowie den Anhang.

Wir hoffen, euch/Sie dort begrüßen zu können.
Eintritt frei – Spenden für das peacecamp-Projekt sind willkommen.

Liebe Grüße,
Evelyn und Ronny Böhmer

Source: JFW15_pc.jpg

Details zum peacecamp:
Details zum Festival:

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Face to face with the enemy or: peacecamp – looking at political conflict through psychoanalytical lenses

peacecamps have been taking place in Austria since 2004. They bring together some 40 youngsters and 15 adults in the tranquility of Austrian landscape, away from the hassle, day-to-day business and consumption of modern society. A wood, a field, a hill, a greenfield delimit the transitional space which offers participants manifold opportunities to experience self and other in an unusual face-to-face, to explore and find oneself and the other in the mirror of this encounter. This is an encounter of groups and people who, if at all, meet the ”other” with apprehension and fear: close, foreign, distant, unknown, familiar and feared neighbors, magically magnified into fantasized bogeymen, projections of one’s own disagreeable, obnoxious, dissociated, split-off parts; at the same time real, living, threatening, potentially dangerous others, all of them in need of a screen or container for their own mighty, daunting, uncontrollable impulses calling for vengeance, retaliation and destruction.

Israelis, Palestinians, Hungarians, Austrians, Slovenes, Moslems, Jews, Christians constitute the participating group of a peacecamp, groups which define themselves by means of including or excluding, delimiting, de- and appreciating members of the own versus the respective “other” group. The relationships of these groups and people to one another is based on collective narratives, transmitted conscious as well as unconscious ideas of the own as well as the respective other group and marked by fantasized attributions and projections of “good” and “bad” traits or characteristics to one another. There often is a striking polarization and partition in pre-ambivalent, dichotomous perception of self and non-self – representatives, leading to unequivocal ascriptions of solely good or solely bad attributes to the own, versus the “other group. These splits in perception and the use of the other as projection screen for one’s own group’s “bad”, unaccepted, unwanted attitudes and characteristics are the basis for xenophobic attitudes and collective acting out in political conflict. They are the motor for recurrent circles of vengeance, retaliation aggression, they perpetuate national, religious and other forms of political conflict, ultimatley leading to violence, war and destruction.

peacecamp invites Jewish and Palestinian youth to meet in the presence of two other groups of youngsters, Austrian, Slovenes, Hungarians. It offers them an opportunity to get to know one another in a setting that inspires trust and eases anxieties, does facilitating a look at oneself and the other in the light of this encounter.

All participants arrive with their personal “family album”, a documentation of each participant’s family and personal history. They also bring an outline of the history, culture, religion, nation of each participating group. Each group prepares a “culture evening”, meant to introduce one’s own group with its specific traits and characteristics. A team of artists and art therapists encourages creative elaborations on these topics, allowing for re-evaluation, correction or validation of preconceived ideas and attributions of the participating groups and individuals to one another. This allows to perceive the own and the other groups and individuals in a new light , to dissolve dichotomous, polarizing and splitting categorizations into less rigid, less unequivocal, more real representations. As similarities and differences between groups and individuals become visible, a more empathic listening – and cooperating - becomes possible. Meditating, relaxing, singing, dancing, solving problems, coping with challenging, amusing, interesting , complex tasks and problems make it possible to perceive the “other” no longer as a “not-me” complementary of myself, but also as similar, alike, different, understandable, close, sometimes distant, as compared with myself.

Now new modes of relating become possible, a relating based on empathy and compassion and on the understanding that the “other” is not, and not only, a potential aggressor, but has his and her own suffering and may be, just as myself, victim of persecution, injustice and aggression. New relational experience can be made in this new space warmed up and illuminated by concern, compassion, empathy and a new capacity for ambivalence , based on the awareness that both can be victims and perpetrators, aggressed and aggressors, destroyed and destructed – good and bad all at the same time.

In the center of each peacecamp so called talks4peace, led by experts (teachers, historians, psychologists etc.) invite debates on relevant issues of our time and societies: minorities, statehood, religion, national, religious, cultural identity, place of the individual, of women in society, migration, attitude to foreigners and strangers, to refugees etc.

A daily analytical large group offers insights about one’s own and others’ conscious and unconscious ideas, attitudes, conceptions and feelings, and gives containment to those aspects of self which we often tend to ward off and project onto others. Being able to accept and contain one’s own “bad” parts and feelings allows accepting and keeping these within ourselves, rather than warding them off by splitting, projection and projective identification. This leads to an endlessly growing space within which various conscious and unconscious, pleasant and disagreeable, socially acceptable or despicable attitudes, feelings and actions become legitimate, can be integrated and assembled to new patterns of the identity based on the awareness of similarity and difference between ourselves and others. In this kind of space empathic, active listening becomes possible, a listening with an ear open to the person who is sharing and speaking, and not defensively deafened by means of repetitive attributions based on narrative and prejudice.

At the final show4peace all stand on stage, together, as a new group; a group no longer divided by old ascriptions, enemy images and polarizations, but a group within which new, more flexible, changeable modes of grouping have become possible, a group of real people: people who came together and found one another, able to cooperate, to share, to build, construct and show what they have produced in mutual trust and cooperation. Something new has evolved that paves the way to growth based on empathy and compassion with people’s joy and suffering – one’s own and others’.

Evelyn Böhmer-Laufer
Initiator and director of the project peacecamp

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Blickkontakt mit dem Feind oder: peacecamp - ein Versuch, politischem Konflikt mit der analytischen Brille zu begegnen

Seit 2004 finden in Österreich jeden Juli sogenannte peacecamps statt.
Sie bringen an die 40 Jugendliche und etwa 15 Erwachsene in der Ruhe und Beschaulichkeit der Natur, fernab von Tagesgeschäft, Alltag und Konsum zusammen und bieten Raum für eine Begegnung besonderer Art. Ein Wald, ein Feld, ein Hügel, ein Berg stecken den Übergangsraum ab, in welchem die anwesenden Personen Gelegenheit bekommen, sich selbst in der Begegnung mit anderen zu erfahren, zu entdecken, das eigene wie das „nicht-eigene“ Selbst zu ergründen, sich im Spiegel dieser Begegnung mit gerade diesen Anderen auf vielleicht neue Art zu finden. Es kommen Andere, denen sie bislang nur mit Furcht, meist aber noch nie begegneten: nahe, fremde, ferne Nachbarn, magisch vergrößerte, phantasierte, zu Leben gewordene Feindbilder, Projektionen eigener unliebsamer, weggedrängter, abgespaltener Anteile, aber auch zu Fleisch und Blut gewordene, ganz reale, lebendige und bedrohliche Andere, die aber gleichfalls nach Projektionsflächen für ihre gewaltigen, gewaltbereiten, schwer zu bändigen Impulse und nach Auffanggefäßen für das ungezähmt ausufernde Drängen nach Rache und Vergeltung darben.

Israelis, Palästinenser, Ungarn, Österreicher, Slowenen, Moslems, Juden, Christen, bilden die Zusammensetzung der peacecamps, Gruppen also, die sich über Zugehörigkeit und Abgrenzung, über einschließen und voneinander abgrenzen definieren. Die Beziehungen dieser Menschen und Gruppen zueinander ist von kollektivem Bewusstsein, von tradierten Vorstellungen über die der eigenen Gruppe zugehörigen, „Guten“ und die Anderen, ausgegrenzten, „Bösen“ geprägt, von der Wahrnehmung der eigenen Gruppe als Opfer und der anderen – als potentielle oder reale Angreifer oder Täter. Diese Spaltungen sind der Motor für sich zwanghaft wiederholende, mit jedem Mal eskalierende Kreisläufe von Gewalt, Rache und Vergeltung.

peacecamp lädt jüdische und palästinensische Jugendliche ein, sich einander im Beisein zweier anderer Gruppen – Österreicher und Slowenen, bzw. Ungarn, auf Augenhöhe zu begegnen und einander wirklich kennen zu lernen.

Alle Teilnehmerinnen und Teilnehmer reisen mit ihrem persönlichen Familienalbum – einer Dokumentation ihrer persönlichen Familien- und Lebensgeschichte an; als Gruppe bringen sie zusätzlich einen Abriss ihrer jeweiligen Kultur- Religions- und nationalen Geschichte mit. Sie bereiten einen „Kulturabend“ vor, der dazu dient, die eigene Gruppe mit ihren religiösen, kulturellen und sonstigen Charakteristika vorzustellen. Ein Team aus Kunsttherapeuten, Künstlerinnen und Künstlern regt zu einem kreativen Umsetzen dieser Inhalte an, bei denen sich vorgefasste, polarisierende Vorstellungen vom jeweils anderen an Hand der sichtbar werdenden Ähnlichkeiten oder Unterschiede auflösen und relativieren können; gemeinsame Entspannungsübungen, Meditation, ein gemeinsames Herangehen an kniffelige, lustige, spannende aber auch fordernde Aufgaben und Fragestellungen bieten Gelegenheit, die imaginierten „Anderen“ anders als bisher, nicht nur als komplementär oder konträr zum eigenen Selbst, sondern vielleicht diesem auch ähnlich, verständlich, nachvollziehbar oder annehmbar erleben zu lassen. Es können sich hier neue Beziehungsmodi ergeben, in denen mit „dem Feind“ kooperiert, gelacht, geweint, geliebt, rebelliert wird, in denen sich Feinde miteinander verbünden und sich neue Gruppen als die ursprünglichen bilden. Kernpunkt sind die „Friedensgespräche“, in denen von Experten (Pädagoginnen und Pädagogen, Historikerinnen und Historiker) moderiert, komplexe Konstellationen und Probleme der Gesellschaft erforscht und diskutiert werden können: Minderheiten, Stellung der Frau, Stellenwert der Religion, religiöse und nationale Gepflogenheiten, Diskriminierung, Heimatlosigkeit oder Flucht.

In den täglichen analytischen Großgruppen bekommen alle teilnehmenden Generationen, Nationen, Religionen sowie alle Personen Gelegenheit, die hier und jetzt wach werdenden Emotionen wahrzunehmen, zu teilen und anzunehmen. Unendlich groß ist der entstehende Raum, in welchem bewusste und unbewusste, angenehme und unlustvolle, gesellschaftlich akzeptierte oder verpönte Gefühle ausgesprochen, ausprobiert, angedacht, fantasiert, von ihren Projektionsflächen zurückgeholt und dem eigenen Selbst zugeordnet werden können. Hier entsteht Raum für empathisches Zuhören, für das Gewahr werden nicht nur des eigenen, aber auch des fremden Leidens, für ein Verstehen, dass man nicht nur selbst Opfer ist, sondern, dass auch die als potentielle Täter wahrgenommenen Anderen ihrerseits Benachteiligte, Leidtragende sind.

Am Ende ist es Zeit für die „show4peace“ – da stehen sie nun auf der Bühne, zusammengewachsen zu einer Gruppe, die nicht mehr von alten Zuordnungen und Feindbildern geprägt ist, sondern in der neue, gleitende, weniger starre Gruppierungen entstanden sind; junge Menschen, die einander gefunden haben, die etwas gemeinsam haben und etwas gestalten können - etwas Neues, Herzeigbares, in dem Platz ist für die eigenen, komplexen Emotionen, für das eigene Leiden wie das des anderen.

Evelyn Böhmer-Laufer
Initiatorin und Leiterin des Projekts peacecamp

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Friday, 18. September 2015
I came here to listen: peacecamp 2015 in Lackenhof

36 youngsters from four different cultures and nations – Jewish and Palestinian from Israel, Hungarian from Budapest and Austrian – and 14 adults, experts in the fields of education, art and psychology, met from July 5th to 15th, 2015 in the midst and solitude of the Austrian Ötscher mountains for a 13th peacecamp to discuss the meaning of the word peace in the light of the relevant contemporary issues within their respective countries.

At home, before they came, they had reflected on “4 questions about peace”, prepared a documentation of their families, prepared a “Culture Evening” and a documentary about the ways in which minorities are being related to within their respective groups and societies.

During the peacecamp, enjoyable, playful, exciting, creative, but also serious and challenging workshops offered various opportunities to elaborate on these topics and to debate the issues which stand in the way to peaceful cooperation and coexistence between the groups and people of their respective countries.

A daily “large group” discussion led by an expert offered opportunities to practice active listening – a listening that allows addressing complex issues from one’s own subjective perspective and withholds knee-jerk reactions which obstruct the way to empathic and constructive discussion.

A final show4peace presented to a large audience in a theatre in Vienna gave evidence of what was elaborated upon and worked through at peacecamp. Within a formal act all participants were awarded with the EU Youthpass as well as the “Ambassador of peace” certificate – endorsement of the mission to pursue peacebuilding activities within their own home context.

peacecamp owes gratitude to its sponsors: EU-Programme Erasmus+, Karl-Kahane-Foundation, wienXtra, Federal Ministry of Education and Women's Affairs, Province of Lower Austria, Rotary Club Perchtoldsdorf as well as a large number of generous private donors.

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